Rosa Menéndez: “Los retos de la ciencia son de todos, científicos, empresas y administraciones”

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En el marco de los Encuentros con la Ciencia que realiza el Club de Encuentro Manuel Broseta, el pasado 18 de noviembre, su tribuna recibió a la presidenta del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, CSIC, Rosa Menéndez. Se trata de una institución estatal para la investigación científica y el desarrollo tecnológico, que tiene entre sus fines la generación de conocimiento a través de la investigación, la transferencia de los resultados de investigación y el fomento de la cultura científica en la sociedad, entre muchos otros. En definitiva, es la principal institución científica del país, la única pública y el mayor organismo pluridisciplinar.

Tras una breve introducción a cargo de la presidenta del Club de Encuentro, Amparo Matíes, la encargada de su presentación fue la rectora de la Universidad de València, Mª Vicenta Mestre. “Se encuentra al nivel de los principales centros a nivel mundial” Es todo un honor presentar a la primera mujer presidenta de esta institución en los 80 años de existencia de esta institución.

La presidenta del CSIC, comenzó su alocución partiendo de la situación actual y teniendo en cuenta que nos enfrentamos ante una sociedad que ha cambiado mucho. “En estos momentos la ciencia no nos la podemos plantear como hace 20 o 30 años” apuntó Rosa Menéndez. “En el CSIC tenemos como misión realizar una ciencia de excelencia que lleve consigo la innovación y que tenga un impacto en el sector productivo y además tenemos como misión comunicar lo que hacemos” añadió.

¿Qué esperamos de la ciencia? 

“Los que estamos dentro de este mundo nos lo planteamos de manera vocacional, la ciencia es cambiante, y un desafío, pero en general la palabra cambio es lo que define su razón de ser” según dice Menénez. En el CSIC se estructura la investigación con la colaboración de distintos organismos e instituciones e incluso dentro del propio CSIC. Para la presidenta del CSIC, la ciencia debe ser interdisciplinar, pero también la colaboración con otros actores como pueden ser los hospitales, los ministerios. Entre todos ellos se debe plantear los desafíos con una visión estratégica, aliándonos con Europa y apoyándose con grandes infraestructuras que necesitan para desarrollar la investigación. Toda la labor científica se debe enfocar a la sociedad, que tenga además un impacto en el sector tecnológico. Además, todo en la línea con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de acuerdo con la Agenda 2030.

Historias de éxito científico

La presidenta habló de descubrimientos muy conocidos para todos como los sucedanios de la gula, obtenido a partir de surimi, también los productos a partir de huevo hidrolizado, también se está trabajando en otro tipo de pesticidas, o cultivos que resistan las condiciones de todo el año, también en resurgir viejas variedades. Todos ellos han tenido una repercusión directa en la sociedad. Y en el ámbito de los nuevos materiales, otras historias de éxito relacionadas con nuevos materiales que duplican la vida de los que tenemos actualmente, por ejemplo con el grafeno, que combinado con otros materiales, han tenido aplicaciones en el campo oftalmológico.

Cómo abordar los nuevos desafíos de este siglo

“No podemos pensar de una forma aislada, sino que los desafíos tienen que ser afrontados de forma interdiciplinar si es que queremos llegar a tiempo para resolver los problemas” apunta Rosa Menéndez. “Hablamos de 17 objetivos de desarrollo sostenible para llegar a una sociedad que resuelva los problemas a los que nos enfrentamos en estos momentos. Son desafíos a nivel mundial, lo que hace un país repercute en el resto. Tenemos que implicar, ciencia, tecnología, economía, política, etc. Las empresas también tienen que creer en la ciencia, que haya un diálogo continuado. Lo ideal sería alcanzar el 2% del PIB y obtener una implicación total de la empresa y del Gobierno. Tenemos que marcarnos objetivos concretos, con plazos limitados y comprobar de que se cumplan”.

Además de estos objetivos, hay que tener en cuenta el horizonte 2020. Los programas europeos en el que se marcan las Misiones. Según Menénez, “en dos años de presidencia que llevo me ha resultado muy complicado mover la administración pública, es difícil hacer entender la necesidad de la ciencia, que si no desarrollamos Ciencia, el país no se desarrolla tecnológicamente y el país dependerá de terceros.”

Actualmente en el CSIC cuentan con tres ámbitos en materia, sociedad y vida. En esas tres áreas, el CSIC ha querido potenciar grupos de investigación. La idea es intentar abrir la ciencia y los científicos a que colaboren en los formatos de plataformas en las que intervienen empresas y ministerios. Estas plataformas tienen un plazo de tres años y acabado ese plazo, se revisan y si funcionan continúan. Ahora mismo hay 14 plataformas funcionando con resultados concretos. La idea es conectar estas plataformas con desafíos globales.

Una de las plataformas es la de Gestión Sostenible de Plásticos y en el que intervienen 15 grupos, 10 empresas y se está abordando desde distintos ángulos. El objetivo es crear una política de economía circular y no enviar residuos al tercer mundo.

Otra plataforma es la relacionada con el clima. Se monitoriza y se alerta de forma temprana posibles cambios, índice de sequías, riesgo de incendios, etc. Otro ejemplo de plataforma es la de Xylella fastidiosa, es una bacteria que ataca el sector del olivo, muy importante en la cuenca mediterránea. Aquí participan dos centros valencianos y el IBMCP.

Retos para la Ciencia en el S XXI

Los retos que se nos plantean son de forma. En estos 20 años de lo que llevamos de siglo, se ha descubierto el Boson de Hicks, el acelerador de potrones con el objetivo de conocer el universo, también el conocimiento de la materia oscura, para conocer de dónde venimos y hacia dónde vamos. También en la colonización del espacio, el descubrimiento de los planetas extrasolares. Todos descubrimientos ocurridos en estos 20 años.

De cara al futuro nos planteamos 13 temáticas estratégicas para seguir avanzando en el S XXI, entre las más importantes, están los retos de la biomedicina, el genoma y la epigenética, el envejecimiento, el impacto del cambio climático (con la subida de las temperaturas), la inteligencia artificial, ciencia de datos y robótica (supervisados y controlados por la Ética), los océanos, o la digitalización, la reducción de las emisiones de CO2 en la industria, entre otras cosas. En todos esos ámbitos tenemos plataformas desarrollando investigaciones.

La conferencia contó con la presencia, entre otros, del delegado del Gobierno de la Comunidad Valenciana, Juan Carlos Fulgencio; la presidenta del TSJ de la Comunidad Valenciana, Pilar de la Oliva; El rector de la Universidad Politécnica de València, Francisco José Mora; delegado Institucional del CSIC en la CV, Juan Fuster y la directora del Centro de Investigación Príncipe Felipe, Deborah Burks.